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La ruée vers l’or du 64 bits

Tech - Par iTPro - Publié le 24 juin 2010
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L'Itanium représente un changement d'orientation majeur de la part d'Intel et une tendance significative vers les marchés des serveurs et des stations de travail haut de gamme actuellement dominés par les systèmes RISC. La conception avancée de l'Itanium préparera le terrain pour la prochaine génération de l'informatique haut de gamme.

Mais comme le processeur exige des logiciels 64 bits entièrement
nouveaux pour exploiter ses capacités avancées, la technologie de l’Itanium risque
de mettre un certain temps à  faire son chemin dans le grand public.
Entre-temps, le Sledgehammer d’AMD risque d’apparaître comme le meilleur processeur
64 bits à  utiliser avec les plates-formes informatiques 32 bits. Sledgehammer
ne sera pas seulement un processeur 64 bits rapide, mais probablement aussi le
plus rapide pour les applications 32 bits. Cette vitesse devrait lui permettre
de pénétrer rapidement dans le marché des stations de travail haut de gamme.

La question de la compatibilité des logiciels 64 bits devrait se poser très vite.
Pour exploiter leur potentiel, les deux processeurs ont besoin de nouveaux systèmes
d’exploitation et de logiciels d’application 64 bits. L’Itanium, tout particulièrement,
dépend de la nouvelle technologie des compilateurs qui peut optimiser le code
pour le processeur VLIW. Certes Sledgehammer d’AMD ne partage pas cette faiblesse
et tournera bien avec les programmes exécutables 32 bits, mais pour faire passer
le processeur en mode Long 64 bits natif, il faudra de nouveaux logiciels 64 bits.
Et l’architecture 64 bits x86-64 de Sledgehammer utilise une image binaire différente
de celle de l’IA-64 64 bits de l’Itanium. Ainsi, les éditeurs de logiciels devront,
soit supporter les deux plates-formes, soit choisir un type de plate-forme 64
bits à  supporter.

Les éditeurs de logiciels devront, soit supporter les deux plates-formes,
soit choisir un type de plate-forme 64 bits à  supporter

Etant donné les liens étroits entre Microsoft et Intel, il ne serait guère surprenant
que Microsoft prenne carrément parti pour le camp Itanium. L’éditeur développera
une version 64 bits de Windows pour le jeu d’instructions IA-64 et a déjà  sorti
un kit de développement logiciel (SDK) IA-64. Jusqu’ici Microsoft n’a fait aucune
déclaration publique sur le support de la technologie Sledgehammer d’AMD. Toutefois,
ce dernier a gagné le support de la communauté de développement Linux et un portage
GNU/Linux est déjà  en cours de développement.

D’après les dates de sortie annoncées, Intel arrivera probablement le premier
sur le marché, mais la dépendance par rapport à  une technologie logicielle améliorée
pourrait retarder le développement d’applications exploitant les fonctions de
l’Itanium. Des rumeurs laissent entendre que Sledgehammer est en avance sur son
programme et pourrait entrer en production plus tôt que prévu.

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Tech - Par iTPro - Publié le 24 juin 2010