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Gros plan sur les passerelles SNA

Tech - Par iTPro.fr - Publié le 24 juin 2010
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Explorons les dernières versions de eNetwork Communications Server for Windows NT et SNA Server Au cours des quatre années qui se sont écoulées depuis la sortie de la V3R1, époque où IBM a implanté TCP/IP sur sa plate-forme, le protocole a connu une évolution spectaculaire, passant d'un produit réseau accessoire à  un composant incontournable. Si vous souhaitez utiliser votre AS/400 comme serveur Web, tirer profit du support natif de Domino sur AS/400, ou utiliser votre AS/400 comme serveur de messagerie, vous avez besoin de TCP/IP.

Mais il se trouve que de nombreuses entreprises opèrent dans un environnement réseau hétérogène, où TCP/IP doit coexister avec SNA, IPX/SPX, et bien d'autres protocoles encore. L'une des raisons qui poussent les sites AS/400 à  conserver SNA dans leur environnement peut être ses performances et ses API. IBM jouit d'une plus longue expérience dans l'optimisation des performances SNA que dans celle de TCP/IP.

Aussi, il y a deux ans, les tests effectués par Microsoft semblaient indiquer que les connexions de PC à  AS/400 étaient plus performantes avec SNA qu'avec TCP/IP, quoique IBM conteste ces résultats.

Les passerelles SNA ont fait leurs preuves pour les sites SNA qui ont par ailleurs besoin de se connecter à  un réseau TCP/IP

Les passerelles SNA ont fait leurs preuves pour les sites qui souhaitent utiliser SNA sur leurs AS/400, mais qui par ailleurs ont toujours besoin de se connecter à  un réseau TCP/IP. Une passerelle SNA utilise un serveur PC pour convertir un protocole réseau local comme TCP/IP, IPX, ou NetBEUI/NetBIOS en SNA, et acheminer les trames de et vers un AS/400 ou un gros système IBM. Deux des principaux acteurs (mis il y en a d'autres) de ce marché des passerelles SNA sur AS/400 sont eNetwork Communications Server for Windows NT d'IBM et SNA Server de Microsoft.

Tous deux permettent de connecter un AS/400 à  un réseau local TCP/IP à  l'aide de clients Windows NT/95/3.1 ou OS/2. Dans un premier temps, nous examinerons le fonctionnement général des passerelles SNA. Ensuite, nous verrons comment configurer eNetwork Communications Server puis SNA Server pour connecter un AS/400 à  un réseau local TCP/IP.

Gros plan sur les passerelles SNA

Comme cela a été dit ci-dessus, les PC clients d’une passerelle LAN communiquent
avec un serveur PC par l’intermédiaire d’un protocole tel que TCP/IP. Sur le serveur,
le logiciel de passerelle convertit les paquets émis par les PC en paquets SNA
et les achemine vers l’AS/400 ou le gros système hôte. Ensuite, les résultats
sont renvoyés aux clients dans le protocole original. La figure 1 illustre ce
processus.

Une passerelle SNA offre plusieurs avantages. En effet, il est possible d’utiliser
vos applications SNA familières, comme le routeur de NetSoft pour Client Access.
Cette application permet de connecter des PC à  un AS/400, même si les PC sont
reliés à  un réseau TCP/IP.

Par ailleurs, lorsqu’on utilise une passerelle, les PC n’ont pas besoin d’utiliser
le protocole DLC (Data Link Control), comme c’est le cas pour une connexion SNA
directe à  un AS/400. Utiliser plusieurs protocoles en parallèle sur un PC consomme
des ressources mémoire et CPU.

Aussi, éviter d’utiliser le protocole DLC en dirigeant tout le trafic réseau vers
une passerelle permet d’économiser les ressources et, par conséquent, d’éviter
une des sources de baisses de performances, surtout sur les PC bas de gamme.

Evidemment, les passerelles présentent quelques inconvénients, tels que leur coût
élevé et le fait qu’une passerelle constitue le seul lien entre les PC et l’AS/400.
Ainsi, elle peut devenir un « talon d’Achille » (c’est-à -dire que si une passerelle
tombe en panne, l’ensemble des connexions AS/400 devient impossible).

A présent que nous avons passé en revue le fonctionnement de base des passerelles
SNA, analysons de plus près d’une part comment fonctionnent eNetwork Communications
Server for Windows NT et SNA Server, et d’autre part, comment configurer une connexion
AS/400 avec chacun de ces deux produits.

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