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Le réseau sans fil

Tech - Par iTPro.fr - Publié le 24 juin 2010
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par David Chernicoff - Mis en ligne le 24/03/2004

La mise en oeuvre est difficile mais le jeu en vaut la chandelle

Chaque fois que je m'exprime sur les produits 802.11, je suis inondé de messages email déplorant que les divers appareils 802.11 ne tiennent pas les promesses inscrites sur la boîte ou déçus par leurs médiocres performances...S'il est une chose que j'ai apprise pendant mes 20 années d'informatique, c'est qu'aucun produit n'est à  la hauteur de son battage médiatique. Les produits réseau sans fil ne font pas exception. On peut même dire que, par rapport aux déclarations fracassantes des fournisseurs, ces produits ont été pires que les autres. Chaque fois que je m'exprime sur les produits 802.11, je suis inondé de messages email déplorant que les divers appareils 802.11 ne tiennent pas les promesses inscrites sur la boîte ou déçus par leurs médiocres performances.
En dépit de tout cela, il y a de bonnes raisons d'introduire le réseau sans fil dans l'entreprise. J'aime amener mon portable dans des réunions et accéder ainsi à  toutes les ressources du réseau. L'existence d'une connexion sans fil pendant des réunions est fort utile : planification, partage d'informations et impression de documents sur une imprimante locale.
Le coeur du problème est le suivant : les fournisseurs de 802.11 n'ont pas été capables de gérer les attentes des utilisateurs. Les doléances les plus courantes sont que la gamme et la vitesse de ces produits sont en deçà  des assertions des fournisseurs.

Le réseau sans fil

Quiconque a utilisé des produits
802.11 sait que les portées annoncées
par les fournisseurs supposent des
conditions ambiantes parfaites. Il m’arrive
de penser que de telles portées
pour des produits 802.11a et 802.11b
ne sont possibles que si l’antenne
coiffe une sorte de mât de cocagne au milieu d’une zone dégagée. Dans un
environnement de bureau, la propagation
du signal se heurte à  tellement
d’obstacles qu’il est presque impossible
de constater la portée promise. Si
vous voulez un accès sans fil fiable dans
toute l’entreprise ou même un petit
LAN, vous devrez utiliser de multiples
AP (Access Points) même dans un immeuble
d’un seul étage. (Pour plus
d’informations sur les AP, voir l’article
de Jeff Fellinge, « Etablir et déployer
des AP multiples », Windows & .Net
Magazine février 2003 ou sur www.itpro.
fr).
Les immeubles de bureaux récents
comportent une structure de murs
métalliques et des installations de câblage
et d’éclairage fluorescent, dont
l’ensemble crée un environnement
hostile pour les technologies réseau
802.11. J’ai eu du mal à  obtenir une
bonne connectivité sans fil à  partir
d’un bureau situé à  8 mètres d’un AP,
parce que quatre murs à  structure métallique
se dressent entre ce bureau et
le point d’accès. En revanche, j’ai pu
me connecter sans mal à  partir d’un
bureau situé à  50 mètres du même AP,
mais ayant une vue dégagée (sans
murs intermédiaires) du pas de la
porte à  l’AP.
Dans ce même immeuble de bureaux,
les problèmes de connectivité
sans fil se sont accrus au fur et à  mesure
que la population augmentait. Au
début, le réseau sans fil a été installé
pour servir les premiers venus, dans
l’attente du câblage du réseau. Une
connectivité sans fil acceptable prévalait
alors dans les 1 000 mètres carrés
du bureau. Mais quand tout le personnel
a déboulé, de nouveaux murs ont
été construits, des cubes de bureaux
avec leur câblage ont été installés et, à 
cause de ces barrières physiques, les
problèmes de connexion sans fil sont
apparus. Pour y remédier, nous avons
ajouté de multiples AP afin d’augmenter
la probabilité qu’un utilisateur sans
fil dans le bureau soit toujours à  portée
d’une connexion de bonne qualité.
Les immeubles de construction récente
ne sont pas les seuls endroits à 
connaître des problèmes de connectivité
sans fil. Beaucoup de messages email
proviennent d’utilisateurs travaillant
dans les gratte-ciel de New York
vieux de 50 ans, qui subissent tellement
d’interférences sur le réseau sans
fil qu’ils en viennent à  mesurer leur
portée utile en mètres. Certains utilisateurs
sont même allés jusqu’à  installer
des AP dans chaque salle de réunions
pour être certains de disposer d’une
connexion sans fil.

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