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Quel avenir pour Windows CE ?

Tech - Par iTPro.fr - Publié le 24 juin 2010
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Les utilisateurs d'entreprise sont demandeurs de PDA, les petits assistants numériques personnels, et les développeurs veulent pouvoir créer des applications pour ces systèmes. Mais des sociétés moribondes et des produits abandonnés jonchent la route du succès sur le marché des PDA. Le marché des PDA (Personal Digital Assistant) a connu un quasi-succès avec le Newton d'Apple, et un véritable succès avec le PalmPilot de 3Com. Par la suite, dans une tentative d'extension de sa domination sur les bureaux au marché du palmtop, Microsoft a lancé Windows CE. Jusqu'à  présent, on ne peut pas dire que les succès enregistrés par Windows CE vaillent d'écrire à  la famille.
Microsoft divise le marché de Windows CE en deux segments : les subnotebooks et les palmtops. Parmi les subnotebooks, on peut citer le Versa SX de NEC et le TravelPro d'AMS. Ces systèmes ressemblent à  de petits ordinateurs et l'utilisateur interagit avec ces unités par l'intermédiaire du clavier. Pour interagir avec un palmtop, l'utilisateur utilise un stylet sur un écran tactile pour agir sur les menus et entrer du texte.

Quel avenir pour Windows CE ?

La force des systèmes Windows CE réside dans le fait que les utilisateurs Windows
(plus de 120 millions d’individus en tout) recherchent une extension à  leur PC
de bureau. Microsoft a spécifié une plate-forme de référence matérielle, a remodelé
Windows pour conserver les mêmes appels systèmes, et a réduit l’encombrement en
mémoire d’environ 30 % par rapport à  celui de Windows 9x. Avec 4 millions de programmeurs
Windows formés, les applications devraient finir par arriver pour rendre les systèmes
Windows CE tout à  fait attirants. Dans pratiquement tous les domaines que l’on
puisse citer (à  l’exception de l’autonomie des batteries), les systèmes Windows
CE dépassent les PalmPilot : qualité de l’écran, possibilités multimédia, etc.
Même les prix sont similaires.

Pourtant, plus de 4 millions de personnes ont acheté un PalmPilot à  ce jour et
ces utilisateurs ne demandent pas de nouvelle fonction et ne s’intéressent pas
à  Windows. Ils veulent un système facile à  utiliser et à  comprendre qui ne remplisse
pas trop de fonctions mais qui fonctionne bien. Ainsi, les systèmes Windows CE
reçoivent un accueil mitigé et les ventes de PalmPilot décollent.

Le PalmPilot domine le marché des PDA parce qu’il offre une interface que tout
novice peut comprendre. Le PalmPilot offre également toutes les applications dont
on peut avoir besoin, compte une communauté de développeurs actifs et permet une
connectivité sans fil à  Internet. Le PalmPilot a toutes les caractéristiques nécessaires
pour réaliser une belle percée dans le monde de l’entreprise. Selon les analystes,
le retard de Windows CE serait dû à  une interface confuse et à  une durée de vie
des batteries trop courte. Les autres raisons généralement évoquées pour l’acceptation
lente de l’OS et des systèmes qui l’exploitent sont que les applications ne sont
pas encore disponibles et que, par le passé, la synchronisation avec le PC était
buggée.

Il est possible que les unités de type Palmtop supportant Windows CE Professional
Edition auront leur chance. Selon Jill House, analyste chercheur chez IDC, de
nombreuses entreprises seraient intéressées à  utiliser des outils de développement
tels que Visual Basic (VB) pour développer des applications pour Windows CE. Jill
House s’attend à  ce que la plate-forme connaisse une renaissance si les utilisateurs
veulent des fonctions multimédia avancées et un meilleur accès à  Internet.

Selon le NPD Group, Palm Computing (filiale de 3Com) aurait 78 % du marché US
des PDA au troisième trimestre 1999, en augmentation par rapport aux 76 % de l’années
précédente. Toujours selon le NPD Group, les systèmes sous Windows CE ont reculé
sur la même période de 22 à  15 % de part de marché.

Microsoft a dévoilé Windows CE 2.12 en août 1999 , mais la société a raté de grosses
ventes parce qu’elle n’a pas pu livrer les systèmes sous Windows CE 3.0 (nom de
code Rapier) à  temps pour Noà«l. Rapier a fait son apparition en janvier 2000 et
a gagné un nouveau nom : Pocket PC. Microsoft a fait la démonstration de Pocket
PC, en utilisant Microsoft Reader avec ClearType et Windows Media Player. Windows
CE 3.0 devrait s’étendre sur de nouveaux devices et de nouvelles utilisations.

Pour un système Palmtop, l’écran de Windows CE comporte trop d’informations. On
pourrait penser que Microsoft va arranger le problème, mais je suis loin d’être
optimiste. Au cours d’une récente conférence de presse, Steve balmer, le Président
et CEO de Microsoft a affirmé que Microsoft allait changer l’interface. Commentant
la simplicité de l’interface du PalmPilot, Alan Kesdler, Président de Palm Computing
soulignait que le succès du Palm Pilot était moins dû à  ce que sa société avait
mis dans son système qu’à  ce qu’elle n’y avait pas mis.

Windows CE n’est pas mort, loin s’en faut. Il devrait ressurgir dans tout un tas
de systèmes – par exemple des terminaux Internet, des objets domestiques quotidiens,
des systèmes enfouis ou des systèmes nécessitant un OS avec certaines fonctions
temps réel. Microsoft devrait connaître des succès et des échecs, mais il reste
peu d’espoir à  Windows CE de s’imposer comme l’acteur majeur du marché des PDA.
Microsoft doit tirer les enseignements de cette acceptation plus que lente de
Windows CE et poursuivre ses efforts. La leçon à  retenir, c’est que les petits
systèmes sous Windows CE ont sûrement un avenir car les développeurs peuvent utiliser
leurs connaissances actuelles pour créer les applications qui en exploitent les
possibilités.

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