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Perspectives d’avenir

Tech - Par iTPro - Publié le 24 juin 2010
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b>Samsung et Intel fabriquant désormais eux aussi des processeurs Alpha, l'échéance de la production des systèmes 21164 s'est accélérée

Les configurations système exploitant le 21164 comprendront éventuellement des mono, bi et quadriprocesseurs. La logique de support des cartes-mères de la puce prendra en charge une large palette d'options mémoire,

cache et E/S. Compaq a
récemment annoncé l’AlphaPC264DP, une carte-mère haut de gamme pouvant accueillir
deux processeurs 21264 à  500 MHz (chacun avec 4 Mo de cache de Niveau 2 de 128
bits) et 4 Go de RAM. Les serveurs 21264 de Compaq permettront des mises jour
des systèmes existants, tels que les serveurs 4000 et 8000, vers des nouvelles
technologies comme la série AMPM (Adaptive Partitioned Multi-Processor), nom de
code Wildfire. Compaq prévoit la sortie de Wildfire également pour 1999. Le système
a une conception modulaire et fera tourner jusqu’à  64 processeurs 21164.

Perspectives d’avenir

Samsung et Intel fabriquant désormais eux aussi des processeurs
Alpha, l’échéance de la production des systèmes 21164 s’est accélérée. Le 21164
sortira dans trois technologies distinctes : 0.35, 0.25 et 0.18 microns. Chaque
nouvelle implémentation apportera une augmentation des performances et une diminution
du coût.Les prochaines générations d’Alpha, les puces 21364 et 21464, sont déjà 
sur les planches à  dessin de Compaq.
Les projets au-delà  du 21464 sont aussi ouverts que l’architecture Alpha. Les
futures puces Alpha pourraient offrir des technologies cuivre, des technologies
SOI (Silicon On Insulator) à  plusieurs processeurs par puce, et une technologie
semblable à  EPIC (Explicity Parallel Instruction Computing) d’Intel. Compaq et
Samsung ont l’intention de continuer à  avoir des machines Alpha au moins deux
fois plus rapides et moins chères que leurs concurrentes IA64. (Pour une comparaison
des performances de plusieurs générations de processeurs Alpha et Intel, voir
l’encadré  » Performances en courbes « ).
Les processeurs Alpha passeront le cap du siècle prochain. Ils continueront à 
présenter un avantage pour les utilisateurs qui ont besoin de performances maximales
ou qui voudront migrer vers une plate-forme 64 bits déjà  à  maturité.

Le premier chiffre qui suit les lettres EV dans
les désignations des puces Alpha identifie la génération de processeurs.
(Je ne connaît pas la nomenclature de Digital pour les processeurs au-delà 
de la neuvième génération d’Alpha).
Si un second chiffre apparaît après EV dans le nom d’un processeur, il indique
que la puce a une technologie de process plus avancée que la première puce
de cette génération Alpha. Le Tableau qui suit montre les générations de
processeurs Alpha et les technologies correspondantes.

TABLEAU A : Processeurs Alpha et caractéristiques

Désignation Processeur Technologie de fabrication (microns) Plage de fréquences (MHz) Caractéristiques spéciales
LCA4 21066 0.75 166 Low-Cost Alpha
LCA4S 21068 0.75 66  
LCA45 21066a 0.50 233  
EV4 21064 0.75 100 à  200 Architecture à  double sortie
EV45 21064a 0.50 225 à  300 Cache de Niveau 1 doublé
EV5 21164 0.50 250 à  366 Quatre sorties
EV56 21164* 0.35 400 à  767 Instructions d’alignement octets et données
PCA56 21164PC 0.35 400 à  600 Cache de Niveau 2 supprimé ; instructions MVI
(motion video instructions) ajoutées
PCA57 21164Pca 0.25 667 Annoncé en février 1998 ; non disponible au
moment de la mise sous presse
EV6 21264 0.35 450 à  600 Huit sorties
EV67 21264a 0.25 800  
EV68 21264b 0.18 1000  
EV7 21364 0.25 1200 Commutation cross-bar sur puce
EV8 21464 0.18   SMP sur la puce ?
*Digital prévoyait à  l’origine d’appeler ce
processeur le 21164a, mais le constructeur a supprimé le a du nom.
Beaucoup d’utilisateurs continuent pourtant à  l’appeler 21164a.
Performances en courbesLe graphique A montre
l’amélioration des performances des processeurs Alpha depuis la sortie par
Microsoft de la version Alpha de Windows NT en 1993. Pour permettre une
comparaison, la courbe comprend plusieurs processeurs Intel essentiels de
la même période. Les dates indiquées ne sont pas celles de la sortie de
chaque processeur.
Ce sont les dates des tests d’évaluation. Ces deux dates sont fréquemment,
mais pas toujours les mêmes.Les performances utilisées dans le graphique
proviennent du benchmark SPEC95 (http://www.specbench.org).
Les processeurs Alpha 21064 et 21066 et Intel Pentium à  60 MHz n’ayant pas
de chiffres SPEC95 disponibles, j’ai estimé approximativement leurs chiffres
SPEC95, en me basant sur les tests d’évaluation SPEC92 pour démontrer les
performances relatives de ces processeurs. Les données de performances des
processeurs 21364, 21464 et Merced sont une estimation de la vitesse prévue
de ces systèmes.

Les puces d’entrée de gamme 21066 et 21164PC de Digital, Mitsubishi et Samsung
étaient des versions modifiées de la version originale de ces puces par
Digital. Le graphique ne montre pas le 21264PC qui devrait sortir bientôt.

Les performances de ce processeur n’étaient pas encore disponibles au moment
de la mise sous presse.Enfin, les chiffres de performances de la 21164 ne
prennent pas en compte les implémentations 700 MHz refroidies à  l’air et
767 MHz à  refroidissement cryogénique. Les benchmarks des puces à  700 MHz
ne sont pas disponibles et, comme aucun autre processeur n’offre le refroidissement
cryogénique, on ne peut pas comparer la machine 767 MHz à  d’autres systèmes.

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Tech - Par iTPro - Publié le 24 juin 2010