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Jeune et déterminée

Tech - Par iTPro.fr - Publié le 24 juin 2010
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par Isabelle Nougier
Le marché des logiciels libres croit évidemment de façon vertigineuse ces derniers temps, et des sociétés comme IdealX apparaissent aujourd'hui sur le devant de la scène pour promouvoir ces logiciels libres et accompagner les entreprises dans leurs projets Open Source

Créée en février 2000, la société IdealX s’emploie à  promouvoir les logiciels
libres en France. S’appuyant sur un marché nouveau mais en pleine expansion, et
avec des perspectives d’avenir importantes, IdealX fournit un ensemble complet
de services autour de tous les logiciels libres. Ses deux fondateurs, Paul Guillet
et Nat Makarevitch jouissent d’une très grande expérience dans ce milieu Open
Source, puisque le premier distribuait les produits Red Hat Software en France;
quant au second, il est depuis une dizaine d’années un acteur majeur de ce milieu,
et gère notamment des sites tels que www.linux-France.org, et édite plusieurs
ouvrages techniques traitant de logiciels Open Source.

Fort des expériences solides de ses deux fondateurs, IdealX a pu obtenir en début
d’année la confiance de deux Capitaux Risqueurs. Elle a ainsi réuni une somme
de 6 millions de francs (20% du capital) auprès de Seeft Ventures (pour 4 millions
de francs) et Bianca finance (pour 2 millions de francs). Ces investissements
ont permis de recruter de nombreux développeurs dès le démarrage de la société.

Aujourd’hui, 60 personnes travaillent chez IdealX, venant d’horizons parfois très
différents, tous plus passionnées les unes que les autres. IdealX estime que son
chiffre d’affaires se situera entre 30 et 50 millions de francs pour sa première
petite année d’exercice (la société n’a en effet démarré que fin février).

IdealX est aujourd’hui une société de services spécialisée Open Source, elle propose
des services de développements, d’audit de programmes, de portage d’applications
ainsi que la vente et l’installation de matériels configurés. Elle adapte et intègre
des solutions Open Source, et assure leur déploiement et leur maintenance.

Les solutions sont intégralement adaptées aux besoins des clients autour de trois
familles de produits : les systèmes d’exploitation, tels Linux ou BSD (Bekerley
System Distribution), les bases de données, telles mySQL ou Postgres, el les serveurs
Internet comme Apache. En créant autant de développements complémentaires et spécifiques
que les situations l’exigent, IdealX s’emploie à  répondre au mieux à  la demande
du client.

C’est ainsi que pour l’Armée de l’Air par exemple, une distribution sur mesure
a été créée afin d’assurer les sécurités indispensables à  ce secteur. Le travail
est donc envisagé au cas par cas, IdealX se refusant d’être un « assembleur de
briques ». Elle crée des solutions sur mesure, et complète les produits existants
par de nombreux développements, ce qui fait sa force, et la distingue de ses –
rares-concurrents.
Ces développements viennent enrichir par la suite l’ensemble des solutions Open
Source. En effet, les nouveaux développements sont mis à  la disposition du public
sur le site d’IdealX : www.idealx.org. Les clients se réservent cependant le droit
de refuser cette mise à  disposition. Si IdealX assure toute la maintenance et
le suivi de projet, la formation quant à  elle, est sous traitée par la société
Logidée, située en Alsace.

Tous les membres de l’équipe passent 20% de leur temps en Recherches et
Développements

Parallèlement à  cette activité de service, tous les membres de l’équipe passent
20% de leur temps en Recherche & Développement, le fruit de ces travaux étant
également disponible sur le site d’IdealX, poursuivant en cela l’esprit de partage
« Open Source ». Cet investissement en R&D est colossal, et il reste de nombreux
secteurs fonctionnels à  couvrir par les logiciels Open Source.

L’activité de IdealX se décompose aujourd’hui pour 70% en ingénierie et 30% en
intégration. 60% de ses clients sont des dot.com (1/3 des dot.com tournent de
nos jours sous Linux), on peut citer par exemple Respublica et Libertysurf. Le
reste concerne des projets Grands Comptes.
La plus grande partie de la demande tourne bien sûr autour des projets Internet
et réseaux, tant au niveau de la sécurité que du déploiement de l’architecture
sous jacente : annuaires LDAP, mises en place de type PKI (Public Key Infrastructure),
applications du langage XML, systèmes d’informations internes développé. Ces projets
s’appuient principalement sur des serveurs Apache et des bases de données SQL.

Le choix d’IdealX par les différents clients n’est pas le fruit du hasard, et
l’image de Nat Makarevitch dans le milieu Open Source n’y est pas étrangère et
joue un rôle rassurant et sécurisant. Nat est en effet vu en France comme l’un
des « gourous » de l’Open Source depuis 10 ans. Signalons au passage qu’il a créé
une société appelée Ikarios, qui vend toutes sortes de marchandises tournant autour
de Linux, y compris des Goodies. Les profits réalisés par cette société vont à 
la Free Software Foundation, dirigée par l’inventeur de GNU/Linux, l’ancêtre de
l’Open Source.

Les entreprises considèrent désormais Linux comme un système fiable et
sûr

IdealX a mis en place un ensemble de commerciaux sur chacun des grands secteurs
d’activité du marché, afin d’introduire les solutions Open Source dans les grands
groupes. Longtemps, le phénomène Linux et Open Source a été considéré comme une
mode. Il existait des interrogations quant au suivi qui serait assuré derrière.
Cette période semble aujourd’hui révolue, et les entreprises considèrent désormais
Linux comme un système fiable, sûr, sans virus, multitâches et peu cher, même
pour ce qui est des services qu’il faut assurer derrière.
Elles montrent une réelle volonté de déployer de l’Open Source. Le phénomène de
mode étant passé, les sociétés ont confiance, et l’image de départ de Linux associée
au savant fou a été remplacée par une image de produit innovant et performant.

Il faut cependant reconnaître que si les entreprises s’ouvrent aujourd’hui largement
à  Linux, le système reste encore un peu plus difficile d’accès à  l’utilisateur
lambda, bien que les interfaces graphiques permettent de rendre l’OS Linux accessible
à  tous.
IdealX mise aujourd’hui sur le développement massif de l’Open Source pour ses
qualités techniques et les libertés qu’il offre. En étant parmi les premiers acteurs
sur ce créneau, la société compte occuper une grande place sur le marché, et pour
atteindre ses objectifs de développement en France et en Europe, elle compte réaliser
un deuxième tour de table de 20 millions dans les mois à  venir.
Une Informatique libre, où seuls les services seraient payants, voilà  en quelques
mots l’idéologie chez IdealX.

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