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Le modèle ASP convient-il à  votre entreprise ?

Tech - Par iTPro.fr - Publié le 24 juin 2010
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par Pam Jones
Les coûts de maintenance élevés des systèmes d'informations conduisent de nombreuses entreprises à  s'intéresser au modèle ASP. Il est de retour ! Le bon vieux modèle "service bureau" refait surface, sous la forme cette fois des ASP (Applications Service Providers). Des services bureaux comme la "Service Bureau Corporation" d'IBM ont connu leur heure de gloire du milieu des années 60 et au début des années 70.

A cette époque, la force motrice qui justifiait ce modèle était le coût des équipements informatiques. Les petites et moyennes entreprises, qui ne pouvaient pas se permettre de posséder leurs propres machines, étaient contraintes de les louer. Vers le milieu des années 70, IBM, Digital et d'autres constructeurs ont commencé à  proposer des mini-ordinateurs à  un prix abordable, à  commencer par les System/3 et System/32 d'IBM. Cette offre a été à  l'origine de plus de 20 ans d'investissements informatiques internes.
Aujourd'hui, une multitude de facteurs convergent pour ressusciter le modèle des applications louées comme alternative aux systèmes internes.

Une fois de plus, les coûts de possession élevés des systèmes informatiques constituent le facteur le plus important contribuant à  la résurgence du modèle de la location.
Désormais, il n'y a pas que le matériel dont le prix soit élevé, mais également les mises à  jour des logiciels, le personnel chargé de la maintenance du parc informatique et les logiciels installés. "De nos jours, les dépenses les plus élevées sont liées aux personnes chargées d'assurer le bon fonctionnement des systèmes, la maintenance des logiciels, etc...
Il est beaucoup plus simple de répartir les coûts entre plusieurs entreprises utilisatrices et de demander à  un expert de s'en occuper sur un site à  distance plutôt que d'essayer de recruter et de former le personnel soi-même. Le coût et la commodité conduisent les entreprises à  adopter le modèle ASP", déclare Dan Barrow, Président de Data Processing Services, un ASP basé à  Indianapolis et qui propose une application de gestion des ventes en gros.
Par ailleurs, le temps est également approprié en termes de technologie pour un retour vers l'hébergement des systèmes informatiques sur des sites distants. L'avancée technologique la plus importante, et qui a contribué au retour des ASP, est le succès de l'Internet et la popularité des interfaces utilisateur de type navigateurs.
L'Internet et le Web ont considérablement popularisé le modèle de l'informatique distribuée. La popularisation des accès Internet, tant en entreprise qu'à  domicile, fait que les utilisateurs sont de plus en plus à  l'aise avec l'idée d'accéder à  des applications à  distance. Les performances pures du matériel ainsi que les
technologies avancées de développement d'applications Web d'aujourd'hui représentent
également des contributions majeures à  la montée en puissance des ASP.

Les coûts de possession élevés des systèmes informatiques constituent le facteur le plus important contribuant à  la résurgence du modèle de la location

Le modèle ASP convient-il à  votre entreprise ?

Un ASP héberge et propose des applications ainsi que des services
à  valeur ajoutée associés à  ses clients, sur la base d’un abonnement, via l’Internet
ou une ligne louée. Côté client, les avantages d’un contrat de type ASP sont nombreux.

Par exemple, les économies en équipements matériels et en logiciels peuvent être
considérables, en particulier à  la lumière des fréquentes mises à  jour nécessaires.
Dans certains cas, les entreprises qui sans cela n’auraient pas pu s’offrir les
technologies e-business les plus récentes peuvent profiter de ces technologies
plus rapidement à  travers un contrat ASP. En outre, il n’est plus indispensable
de disposer d’un personnel informatique qualifié.

Ainsi, on n’a plus à  trouver de nouveaux professionnels informatiques expérimentés,
et on peut déployer les collaborateurs qui sont déjà  en place de façon plus stratégique.
De nombreuses entreprises apprécient également de pouvoir convertir des coûts
directs importants en frais prévisibles et amortis sur la durée de vie d’un contrat
pluriannuel.
D’autres entreprises sont attirées par la rapidité du déploiement, un avantage
concurrentiel de plus en plus important dans la net-économie, en perpétuelle mutation.
Ce sont là  les raisons les plus fréquemment avancées par les entreprises qui s’intéressent
aux solutions ASP.
Actuellement, des centaines de prestataires proposent des solutions de type ASP.
Ils offrent un large éventail d’applications à  la location, y compris des suites
bureautiques de base, des solutions métier verticales, des suites ERP (Enterprise
Resource Planning), des solutions de gestion de la relation client et des applications
de gestion de la chaîne d’approvisionnement. Les ASP ont des origines très variées.

Certains ont démarré comme éditeur de logiciels, d’autres comme ISP (Internet
Service Providers) et d’autres encore sont des start-up de la « génération net »
qui ont développé des applications spécialement destinées à  la distribution sur
l’Internet. Même s’ils utilisent une variété de plates-formes pour héberger leurs
solutions, Unix et NT sont les environnements les plus prisés du marché des ASP.

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